Yaya Toure | Yaya Toure Announces Retirement From International Football
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Yaya Toure Announces Retirement From International Football

20 Sep Yaya Toure Announces Retirement From International Football


Yaya Toure has today announced his retirement from international football.

The four time CAF African Footballer of the Year, who has also been the recipient of the BBC African Player of the Year twice, released the following statement explaining the difficult decision to step away from playing for the Ivory Coast.


THANK YOU to the Elephants!

Writing this note was probably “the most difficult match of my life”. After 14 years at the highest level, I’m sure this is the right time for me! The fact that I am 33 now, the intensity of training and the multitude of games are not the reasons why I am making this decision. Football is everything to me and it gave me so much in my career that I no longer feel able to set myself new goals as a player with the Elephants of Ivory Coast. This decision I have made has come gradually, it has slowly matured in my head. I definitely thought it necessary to wait until the qualifying stages for the next AFCON were over. It was also important for me that I do not disturb the dynamics of the national team.

I was very honoured whenever the national team gave me a call-up. And I still remember my first final in 2003 wearing the shirt of the Ivory Coast. We were in the junior category. With Eboue, Romaric, Dialito , Tony, Yeboah Daniel We had just missed out on winning the trophy against Egypt. It was in Burkina Faso at the Stade du 04 Aout in Ouagadougou. I was eager to quickly go home and explain this adventure to my mother, upon our return to Abidjan. But fate had reserved for me an unpleasant surprise. I could not even imagine that the hardest of times was beginning for me. Two days before the final, Jacques Anouma, Idris Diallo and coach Mama Ouattara Fire called me over. They all looked up with struggle and when I looked in their eyes I felt that something was wrong. With great difficulty they announced to me the news that no child wants to hear. The death of my mother. It was painful. We were coming back from training and I had to immediately return to Abidjan. I held still, to play the final. I understood that I would never be able to offer to my mother the shirt of the national team that I had promised her. I owe her everything and I would like to solicit your assistance to pray for her, for her soul to be at rest.

I would like to say that I have come to make this important decision in my footballing life. Like with my mother, I also had the same feelings when we were in the 2014 World Cup in Brazil. I was told of the death of my younger brother, Ibrahim. Once again on the eve of an important match. This time it was against Colombia in the second game of the group stages and we had to win. I still have the bruised heart. These are moments that have been difficult for me. Since the time of being one of the junior leaders in 2003 to being captain of the first team in 2014, I have always made the choice to continue competing with the team. I could not leave the group. This has always been a need for me to play under the colours of the national team. I remember that famous 2006 AFCON in Egypt – we may have lost the final but it was the beginning of a rewarding adventure. In this competition, I managed to achieve my first goal with the senior team during the second group match against Libya, which we won 2-1. It was the winning goal. This was our second victory after the win against Morocco and qualified us for the second round.
I still remember the AFCON 2008 in Ghana, specifically for the semi-final stage held in Kumasi. The Egyptians tightened their game to win the battle in midfield. I left the game injured and at this stage of the competition I had five assists. I also remember the sorrow in the Angolan enclave of Cabinda in 2010. There was an untenable atmosphere after the episode concerning the Togolese bus – I also want to pay tribute to the Togolese footballers.

I remember another AFCON final defeat in 2012 in Gabon where I could not stop the flow of tears. Finally, I look back to the victory in 2015. It came as a big “phew”! It was a relief. Finally the Ivorian people claimed their cup after so many years. Our generation had accomplished its mission and it was a great reward for all Ivorians, who never stopped thanking us. Through the members of the Ivorian National Committee of Supporters (CNSE), I realized how many Ivorians are remarkable. I would ask them for their understanding. And ask them, as we say, to give me “part of the road”.

I thank all my teammates of the national team, from those first few hours with the Elephants until now. With them, I have had the pleasure of facing Brazil, Argentina, Portugal, Colombia, Greece… We have faced such great national teams at the finals of the World Cup in three consecutive tournaments (2006, 2010 and 2014).

I would like to say solemnly that I am stopping!!! It’s true that I had several titles at clubs, national cups, league trophies. I played in Belgium, Ukraine, Greece, France and in Spain where I was able to win the prestigious Champions League with Barca in 2009 and also in England, where I continue to play.

With the Elephants, it was even more special. I learned to win for my country. That’s why I will always retain the pride in having achieved four African Golden Balls for the Ivory Coast. I thank God almighty for allowing me to do this consecutively. I especially thank my fans, my friends and my family for supporting me. I also make a special mention to our journalist partners who have accompanied us in these adventures. I thank my family, my father, my brothers and my sisters who all supported me. I will always and forever feel blessed to have been born into such an exemplary family because without them I would never have been anything, or won what I have won, today. I pay tribute to my wife and to my children, for whom I must spend a lot more time with, above all.

I can still bring a lot to the players, to the youth of my country and to the African continent and to the world. I would like to give the children what football has given me. Football gave me a lot. It taught me many things, things of life. This is one of the most important lessons in my life. Thank you! God bless you!



MERCI aux Eléphants !

La rédaction de cette note a été sans doute ‘’le match le plus difficile de ma vie’’. Après 14 ans au plus haut niveau, je suis sûr que c’est le bon moment pour moi ! . L’âge (puisque j’ai 33 ans aujourd’hui), le rythme très dense des entraînements, la multitude des matchs… ne sont pas les raisons pour lesquelles je prends cette décision. Le football est tout pour moi. Il m’a donné tant de choses dans ma carrière que maintenant je ne me sens plus capable de me fixer de nouveaux objectifs, en tant que joueur avec les Eléphants de Côte d’Ivoire. Evidemment, l’une de mes devises importantes, c’est qu’un footballeur et même un sportif en activité qui n’a plus ses sensations, ne peut pas être compétitif. Cette décision que je prends est venu petit à petit, elle a lentement mûri dans ma tête. J’ai surtout considéré qu’il fallait laisser terminer les matches des éliminatoires de la Can prochaine. Il était également important pour moi que je ne perturbe pas la dynamique de la sélection nationale.

J’ai été très honoré toutes les fois que la sélection nationale me faisait appel. Et je me rappelle encore ma première finale en 2003, sous le maillot de la Côte d’Ivoire. Nous étions de la catégorie des juniors. Avec Eboué, Romaric, Dialito, Tony, Yeboah Daniel… On avait manqué de peu de gagner le trophée face à l’Egypte. C’était au Burkina Faso, au stade du 04 Août de Ouagadougou. J’avais hâte de vite rentrer à la maison et d’expliquer cette belle aventure à ma mère, dès notre retour à Abidjan. Mais le destin me réservait une surprise désagréable. Je n’imaginais même pas que le plus dur commençait pour moi. Deux jours avant la finale, Jacques Anouma, Idris Diallo et l’entraîneur Feu Mama Ouattara m’appellent. Ils lèvent tous difficilement la tête. Dans leur regard, je sens que quelque chose ne va pas. Et difficilement, ils m’annoncent la nouvelle qu’aucun enfant ne souhaite entendre. Le décès de ma mère. C’était pénible. Nous revenions de l’entraînement et je devais dans l’immédiat regagner Abidjan. J’ai tenu tout de même, à jouer la finale. J’avais compris que je n’allais jamais pouvoir offrir à ma mère, le maillot de l’équipe nationale que je lui avais promis. Je lui dois tout et je voudrais solliciter votre concours pour prier pour elle, pour le repos de son âme.

Je voudrais lui dire que je viens de prendre une importante décision dans ma vie de footballeur. Comme pour ma mère, j’ai eu les mêmes émotions lorsque nous étions au Mondial 2014, au Brésil. On m’annonce le décès de mon frère cadet, Ibrahim. Une fois encore à la veille d’un match important. Cette fois contre la Colombie lors du deuxième match de la phase de poule où nous devions obligatoirement gagner. J’ai encore le cœur meurtri. Ce sont des moments qui ont été difficiles pour moi. Puisqu’à l’époque en tant qu’un des leaders de la sélection des jeunes de 2003 et récemment, capitaine de la sélection A en 2014, j’ai fait le choix de continuer la compétition avec l’équipe. Je ne pouvais pas abandonner le groupe. Cela a toujours été un devoir pour moi de jouer sous les couleurs de la sélection nationale. Je me souviens de cette fameuse Can 2006 en Egypte. Nous avions certes perdu la finale. Mais c’était le début d’une enrichissante aventure. Dans cette compétition, j’avais réussi à réaliser mon premier but avec la sélection senior lors du deuxième match de poule (2-1) contre la Lybie. C’était le but de la victoire. La deuxième victoire de l’équipe après celle gagnée contre le Maroc qui nous qualifiait pour le second tour. Je me souviens encore de la Can 2008, au Ghana. Plus précisément de cette demi-finale au stade de Kumasi. Où les égyptiens ont durci le jeu afin de gagner la bataille du milieu de terrain… Je suis sorti du match blessé alors qu’à ce stade de la compétition, j’étais à cinq passes décisives. Je me souviens aussi de cette torpeur dans l’enclave de Cabinda. C’était en 2010, en Angola. Il y avait une atmosphère intenable après l’épisode du Bus togolais. J’en profite pour rendre un vibrant hommage aux footballeurs togolais.

Je me souviens de cette autre finale perdue en 2012 au Gabon. Où je n’ai pu m’empêcher de couler de chaudes larmes. Je me souviens enfin de cette finale gagnée en 2015. Elle est venue comme un gros ouf ! Ce fut un soulagement. Enfin, le peuple ivoirien avait sa coupe qu’il réclamait depuis une dizaine d’années. Notre génération tant attendu venait de remplir sa mission. Une belle récompense pour tous les Ivoiriens. Ils n’ont jamais cessé de nous dire merci. A travers les membres du Comité national de soutien aux Eléphants (Cnse), je me suis rendu compte combien les Ivoiriens sont remarquables. Je voudrais leur demandé leur compréhension. Et leur demander, comme on dit chez nous, de me donner ‘’une partie de la route’’.

Je remercie tous mes coéquipiers de la sélection nationale. Ceux des premières heures avec les Eléphants jusqu’à cet instant. Avec eux, j’ai eu le bonheur d’affronter le Brésil, l’Argentine, le Portugal, la Colombie, la Grèce… Ces grandes sélections nationales à la coupe du monde durant trois éditions consécutives (2006, 2010 et 2014).

Je voudrais leur dire de manière solennelle que j’arrête !!! C’est vrai que j’ai eu plusieurs titres dans les championnats nationaux où je suis passé en club, des coupes nationales, des trophées de la Ligue. En Belgique, en Ukraine, en Grèce, en France, en Espagne où j’ai pu gagner avec le Barça le prestigieux trophée de la Ligue des champions 2009. Egalement en Angleterre où je continue de jouer.

Avec les Eléphants, cela a été encore plus spécial. J’ai appris à gagner pour mon pays. C’est pourquoi, je garde la fierté d’avoir récolté pour la Côte d’Ivoire quatre Ballons d’Or africain. Je remercie Dieu, le Tout puissant de m’avoir permis de réaliser cela de manière consécutive. Je remercie plus particulièrement mes fans, mes amis et mes proches pour m’avoir soutenu. Je fais aussi une mention spéciale à nos partenaires journalistes qui ont su nous accompagner dans ces aventures. Je remercie ma famille, mon père, mes frères, mes sœurs … qui m’ont soutenu. Je ressens encore et toujours la chance d’être né dans une famille exemplaire, et sans eux, je n’aurais jamais rien eu de ce que j’ai pu gagner aujourd’hui. Je voudrais rendre hommage à mon épouse, à mes enfants… pour qui je dois aussi et surtout consacrer beaucoup plus de temps.

Je peux encore apporter beaucoup de choses aux footballeurs, aux jeunes de mon pays, du continent africain et du monde entier. Je voudrais donner aux enfants, ce que le football m’a donné. Le football, m’a beaucoup donné. Il m’a appris beaucoup de choses, les choses de la vie. C’est l’une des leçons les plus importantes dans ma vie. Merci à vous ! Que Dieu vous bénisse !


For an overview of Yaya’s international career please click here.


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